• Huvud
  • Politik
  • Vetenskapliga uppfinningar och sociala trender

Vetenskapliga uppfinningar och sociala trender

Amerikanerna har bestämt olika åsikter om de tekniska och kulturella förändringarna under 1900-talet. På det hela taget betraktas tekniska förändringar som framsteg till det bättre, medan kulturella förändringar är utvecklingar av blandat värde för samhället.

Uppfinningar som involverar kommunikation och resor vinner beröm från breda tvärsnitt av allmänheten. Yngre generationer är något mer entusiastiska över många nya innovationer, även om få amerikaner eller grupper betraktar tillkomsten av någon av dessa tekniker som förändringar till det sämre. Faktum är att de enda vetenskapliga framsteg som allmänheten inte anammar är kärnvapen och kärnkraft.

Detsamma kan inte sägas om kulturell förändring. Två samhällsskift under slutet av 1900-talet - medborgerliga rättigheter och kvinnor på arbetsplatsen - vävs nu in i vår kulturella identitet och ses positivt av nästan alla. Men fördelarna med andra förändringar - förortens tillväxt, utgiftsvanor och till och med populärmusik - är mer tvetydiga för allmänheten, och få ses som förbättringar av tydliga majoriteter. Amerikanerna är lika blandade om många biomedicinska framsteg.

Teknik - Mestadels till det bättre

Tekniska framsteg som dramatiskt förändrade sättet amerikanerna arbetar och lever upp till allmänhetens lista över positiva prestationer under det senaste århundradet. Allmänheten är nästan enhällig i att beskriva uppfinningen av radio (96%) och bil (91%) som förändringar till det bättre, medan en nyare innovation - datorn - ligger nära (87%). Faktum är att stora majoriteter beskriver en rad tekniska framsteg som förändringar till det bättre, med endast de innovationer som involverar kärnkraft som väcker mindre entusiasm. Bara 48% säger att utvecklingen av kärnenergi var en förändring till det bättre, och färre än en av fem (19%) säger att kärnvapen var ett steg framåt.

Konsensus om fördelen med tv är särskilt bred. Ännu mindre välbärgade amerikaner, som i allmänhet uttrycker mindre entusiasm för tekniska framsteg, är lika troliga som högre inkomstgrupper att säga att uppfinningen av TV var en förändring till det bättre. I synnerhet är föräldrar till minderåriga mindre övertygade om fördelarna med TV: 66% av dem säger att TV var en förändring till det bättre jämfört med 78% av andra.

Offentliga attityder rörande en rad sociala och politiska förändringar är mycket mer blandade. Vissa förändringar ses allmänt som förbättringar, inklusive medborgerliga rättigheter (84%) och kvinnor på arbetsplatsen (83%). Men knappt en majoritet säger att förortens tillväxt är till det bättre (52%), och bara en tredjedel av amerikanerna betraktar som ett positivt steg legalisering av abort (34%) eller mer acceptans av skilsmässa (30%). Ännu färre (22%) säger att den utbredda användningen av kreditkort är en förändring till det bättre.



I många fall uttrycker grupper som påverkas direkt av en social förändring mer entusiasm för den. 87% av kvinnorna säger till exempel att kvinnor på arbetsplatsen har varit en förändring till det bättre, jämfört med 78% av männen. Och medan många amerikaner ser en bredare acceptans av skilsmässa som en förändring till det sämre, är kvinnor mindre kritiska än män. Mer än en tredjedel av kvinnorna - och helt 43% av kvinnorna mellan 30 och 49 - säger att acceptans av skilsmässa har varit en förändring till det bättre, jämfört med 24% av männen.

Speciellt 63% av dem som nu bor i förorterna säger att förortens tillväxt har varit en bra sak, jämfört med 53% av dem som bor i stora städer och bara 42% av dem på landsbygden.

Medborgerliga rättigheter är ett undantag från denna trend. Svarta är inte mer benägna än vita att säga att medborgerliga rättigheter har varit en förändring till det bättre - 85% av de svarta och 84% av de vita säger att utökade medborgerliga rättigheter har förbättrat saker.

The decennium.com

Utvärdera uppfinningar som fick framträdande under det senaste decenniet, uttrycker amerikanerna den största entusiasmen för den nya kommunikationstekniken - e-post, Internet och mobiltelefoner. Helt 71% av amerikanerna säger att e-post är en förändring till det bättre, och nästan lika många ser Internet (69%), mobiltelefoner (66%) och kabel-tv (62%) som en positiv utveckling.

Men entusiasmen för dessa nya kommunikationsteknologier delar sig kraftigt längs generationens linjer. Tre fjärdedelar (75%) av de under 50 år säger att Internet är en förändring till det bättre, jämfört med knappt hälften (51%) av de som är 65 år och äldre. I själva verket uttrycker äldre medborgare i allmänhet mindre entusiasm än yngre amerikaner för de senaste tekniska uppfinningarna - med undantag för kabel-TV, som ligger högst upp på listan över förändringar till det bättre bland de 65 år och äldre.

Amerikanerna är dock mycket snävare uppdelade över andra senaste framsteg inom vetenskapen. Vissa 43% säger att fertilitetsmedicin är en förändring till det bättre, medan 32% säger att de är en förändring till det sämre. Ännu färre bedömer Viagra (36%) eller kloning av får (15%) som förändringar till det bättre.

Män och kvinnor har mycket olika syn på vissa biomedicinska genombrott som kloning. Nästan två tredjedelar (62%) av kvinnorna säger att kloning av får är en förändring till det sämre, till exempel jämfört med bara en tredjedel (36%) av männen. Kloning ses också som en förändring till det sämre av majoriteter av mycket religiösa amerikaner, inklusive vita evangeliska.

Stora sociala trender under det senaste decenniet får också en blandad recension. Cirka 69% av amerikanerna säger att fonder har varit en förändring till det bättre, men en rad andra utvecklingar misslyckas med att få positiva betyg från ens en majoritet av allmänheten. Hemundervisning ses som en förändring till det bättre av 43% av amerikanerna, medan 39% betraktar homosexuella rättigheter som ett positivt steg.

HMO, telemarketing och rapmusik får lite beröm. Faktum är att majoriteten betraktar rapmusik (53%) och telemarketing (51%) som förändringar till det sämre, och 49% säger samma sak om HMO och hanterade hälsovårdsplaner. Även bland svarta amerikaner är entusiasmen för rapmusik blandad - 26% av svarta säger att rapmusik är en förändring till det bättre (jämfört med 12% bland vita), medan 47% säger att rap är en förändring till det sämre (jämfört med 55% bland vita).

Stöd för andra senaste kulturella trender skär längs partisana linjer. Till exempel säger 45% av demokraterna att homosexuella rörelser gjorde saker bättre, jämfört med bara 31% av republikanerna. Däremot säger 48% av folkmassan att republikaner säger att hemskolan utgör en förändring till det bättre, jämfört med 39% av demokraterna. Entusiasmen för hemundervisning är också särskilt hög bland vita evangeliska (56% bedömer det som en förändring till det bättre).

Facebook   twitter